Blick auf die AVUS (Berlin) von der Nordkurve aus

Schaue ich zu selten nach oben, oder ist es tatsächlich kein ganz alltäglicher Anblick, wenn sich eine so klar abgegrenzte geschlossene Wolkendecke über den blitzblauen Himmel schiebt? – Das worauf ich hier stehe – und auch da bin ich nicht sicher – scheint mir die ehemalige Nordkurve der Berliner AVUS zu sein. Von der aktiven Autobahn durch eine Leitplanke abgesperrt, schwingt sie sich um einen Parkplatz für LKWs. Im Hintergrund sieht man das zwar unter Denkmalschutz stehende aber völlig heruntergekommene Tribünenhaus.

Tasse Kaffee im AVUS-Motel, Berlin

Und mit herzlichen Grüßen an rochusthal:
Die Tasse Kaffee und ein Plausch mit der Kellnerin im AVUS-Motel hat es wirklich gebracht, und demnächst folgt ein Textlein mit weiteren Fotos zum Thema der ältesten Autobahn.

Wenn ich meine Leser bitte, mit mir noch einmal gedanklich zum Anhalter Bahnhof zurückzukehren, so ist der Grund dafür Vicki Baums Roman „Menschen im Hotel“ (1929) oder vielmehr der Umstand, dass immer wieder behauptet wurde, die österreichische Autorin habe sich dazu durch das einst in der Königgrätzer Straße 112/113 (heute Stresemannstraße 78),
gegenüber dem Portal des Anhalter Bahnhofs gelegene Hotel Excelsior inspirieren lassen und/oder habe dort als Zimmermädchen gejobbt, um hinter die Kulissen eines Hotelbetriebs zu schauen. Die Schriftstellerin selbst widersprach diesen und ähnlichen Behauptungen in ihrer Autobiographie „Es war alles ganz anders“ (1962):

Kein Wunder, daß regelmäßig mein Blutdruck steigt, wenn ich zum tausendstenmal die immer wiederkehrende sinnlose Frage beantworten soll: „Frau Baum, wie stelle ich es an, wenn ich so etwas wie ‚Menschen im Hotel‘ schreiben möchte – Sie verstehen doch, einen Bestseller?“ Und: „An welches Hotel haben Sie dabei eigentlich gedacht? Sie müssen doch an ein bestimmtes gedacht haben, wie hätten Sie es sonst beschreiben können.“ […]

Nun, meine Lieben, wenn ich wirklich ein Rezept für das Schreiben von Bestsellern hätte, ich würde es bestimmt nicht benutzen, schon gar nicht, wenn ich jung und ehrgeizig wäre. Ich würde gar nicht auf den Gedanken kommen, hinter die Kulissen eines Hotels zu gucken, am wenigsten hinter die eines bestimmten Hotels.

Hätte ich selbst ein Rezept für das Schreiben von Bestsellern, würde ich es sehr wohl nutzen – ich würde es lediglich nicht verraten. Davon abgesehen jedoch, glaube ich Frau Baum. Die Erzählperspektive des Romans, in dem es um die sich in einem Luxushotel kreuzenden Wege verschiedener Menschen und die sich daraus ergebenden Beziehungen geht, erfordert an keiner Stelle besonderes Wissen über die Arbeitsabläufe in einem Hotel. Als Hotelgast aufmerksam zu beobachten, genügte vollkommen, und Vicki Baum hätte sich ganz überflüssigerweise beim Einstecken der Laken die Fingernägel abgebrochen. Umgekehrt ist die Lektüre von „Menschen im Hotel“ durchaus geeignet, sich das Leben im Excelsior (oder im Adlon oder im Kaiserhof …) in den 20er Jahren vorzustellen.

Berlin, Hotel Excelsior am Anhalter Bahnhof, 1924

Im Auftrag der Vermögensverwaltung des Fürsten Christian von Hohenlohe-Oehringen begann man 1905 nach Plänen des Architekten Otto Rehnig (1864-1925) gegenüber dem Anhalter Bahnhof mit dem Bau des Hotels, und am 2. April 1908 wurde das Excelsior eröffnet, mit 200 Zimmern, Restaurant und Festsälen hinter der neobarocke Fassade. Bereits vier Jahre später wurde es durch einen im Stil der Moderne gehaltenen Erweiterungsbau mit Zugang in der Anhalter Straße 6 ergänzt. Der Hotelkomplex umfasste nun 450 Zimmer und war das zweitgrößte Hotel der Stadt. Diese Investition jedoch zahlte sich auf Dauer nicht aus. Bedingt durch die schlechte wirtschaftliche Situation nach dem Ersten Weltkrieg und die zahlreiche Konkurrenz an Hotels in der Umgebung des Bahnhofs, blieben viele Zimmer leer. So gelang es Curt Elschner, einem 43jährigen Gastronom aus Thüringen, der sein Metier von der Pike auf gelernt und die richtige Nase für gute Geschäfte hatte, das heruntergewirtschaftete Hotel 1919 zu einem sehr günstigen Preis zu erwerben.

Der Aufschwung ließ nicht lange auf sich warten, und 1925/26 konnte Elschner das Hotel von Grund auf modernisieren und nach Plänen der Architekten Heidenreich und Michel nochmals vergrößern lassen, wobei es dem Hotelier weniger um Exklusivität als um Masse(n) ging. Das Excelsior verfügte nun über 600 Zimmer (750 Betten), über ein eigenes Kraft- und Wasserwerk nach amerikanischem Vorbild, Gasheizung anstelle der staubigen Kohleheizung, und alle Küchen sowie die hoteleigene Bäckerei waren auf Elektrobetrieb umgestellt worden. Auch auf luxuriöse Annehmlichkeiten mussten die Hotelgäste nicht verzichten. Als Krönung der Erweiterung der Räumlichkeiten wurde nicht nur die Hotelhalle größer und repräsentativer gestaltet, es entstand 1927/28 auch im Kellergeschoss des Erweiterungsbaues in der Anhalter Straße ein Schwimmbad – „unter einem Plafond aus Glasmosaik und Marmorverkleidung […] Wasserbecken mit Fayenceplatten in grünlichen Glasuren, umgeben von Springbrunnen aus emaillierter Bronze und Glas“ nach Plänen des Architekten Johann Emil Schaudt (KaDeWe). Das Excelsiorbad wurde medizinisch geleitet und ergänzt durch Schönheitssalons, Dampfbäder, Massage- und Gymnastikräume – ein „Wellnessbereich“ also, der seiner Zeit voraus war. Doch auch darüber hinaus bestanden zukunftsweisende Pläne.

Innenseite einer Hotelbroschüre des Excelsior mit Darstellung des Tunnels zwischen Bahnhof und Hotelhallte

Im Mai 1927 schloss Curt Elschner mit der Deutschen Reichsbahn und der Stadt Berlin einen Vertrag, mit welchem er sich verpflichtete, der Stadt jährlich 1.000 Reichsmark und der Reichsbahn 10.000 Reichsmark für die Nutzung eines auf seine eigenen Kosten noch zu bauenden Tunnels zwischen der Bahnhofhalle und dem Hotel zu bezahlen, und am 15. März 1928 wurde eben dieser Tunnel nach gut halbjähriger Bauzeit eröffnet. 80 Meter lang, drei Meter breit, drei Meter hoch und an beiden Enden mit jeweils zwei Fahrstühlen versehen, verband er die Hotelhalle mit dem Querbahnsteig des Anhalter Bahnhofs, konnte über separate Zugänge aber auch von der Öffentlichkeit zur Unterquerung der stark befahrenen Königgrätzer Straße genutzt werden. In dem sich durch den öffentlichen Ausgang und den Tunnel zur Bahnhofshalle ergebenden spitzen Winkel wurden Ladenlokale eingebaut, der Tunnel mit Kübelpalmen geschmückt und mit Ruhebänken ausgestattet, und die Zeitungen zollten dieser Modernisierung euphorischen Tribut. Über den Presserummel hinaus, der das Excelsior einmal mehr zum Gesprächsthema in der Stadt machte, sollten sich Elschners Erwartungen jedoch nicht erfüllen. Die unterirdischen Läden erwiesen sich als unvermietbar. Lediglich ein Blumenladen zog im Mai 1928 ein, gab das Geschäft aber nach drei Monaten wieder auf. 1931 erwog Elschner, den Tunnel wieder zu schließen, um sich die Zahlungen an die Stadt und die Reichsbahn zu ersparen, denen kein nachweisliches Mehr an Übernachtungen gegenüberstand. Und wenn auch der Tunnel geöffnet blieb, so fiel doch das luxuriöse Schwimmbad dem Rotstift des Hoteliers zum Opfer. An seiner Stelle eröffnete 1932 ein weitaus rentablerer Bierkeller mit 1.500 Plätzen. Auf den Durst der Berliner und Berlinbesucher war Verlass. An guten Tagen wurden hier 8.000 Liter von dem Bier gezapft, das Elschner mit eigenen Lastwagen aus Bayern heranschaffen ließ.

Indessen schleppten sich Elschners Verhandlungen mit der Reichsbahn wegen einer Senkung der Tunnel-Gebühren dahin. Anfang Juli 1934 endlich ließ die Reichsbahn eine Zählung der Tunnelnutzer durchführen. Am 5. Juli waren es 82 Reisende, am 6. Juli 130 Reisende und am 7. Juli 129 Reisende. Ab 1935 musste der Hotelier dann nur noch 2.500 RM zahlen. Ein Jahr später hatte sich seine Finanzlage (vielleicht dank des Bierkellers) so weit entspannt, dass er wieder investieren konnte. Er ließ den Tunnel auf seinem Grundstück auf eine Gesamtlänge von 350 Metern verlängern, und es wird niemanden überraschen, dass dieser direkte Zugang vom Bahnhof nun bis zur Anhalter Straße (Bierkeller!) führte. 1938 fand sich sogar für die Läden im Tunnel ein Mieter: die Deutsche Reichsbahn selbst, die wegen Umbauarbeiten in der Bahnhofshalle ein Ausweichquartier für die Fahrkartenausgabe brauchte.

Obwohl nicht das „erste Haus am Platz“ – ein Titel, um den wohl Adlon und Kaiserhof wetteiferten, war das Excelsior doch ein Inbegriff der Superlative. Unter der Leitung Curt Elschners war der Umsatz von 400.000 Mark auf acht Millionen gestiegen. Und während anfangs 60 Angestellte den Hotelbetrieb aufrecht erhalten hatten, arbeiteten inzwischen mehr als 700 Menschen im Hotel. Dazu gehörten die Köche und Kellner der zehn Restaurationen, hoteleigene Bäcker, Fleischer, Stenotypisten, Dolmetscher, Musiker, Blumen- und Zeitungsverkäufer, und die Bibliothekare für die 7.000 Bände umfassende hoteleigene Bibliothek. Doch auch dieses starke Unternehmen blieb von den Auswirkungen der Naziherrschaft nicht verschont.

Neben anderen Dienstleistungen bot das Hotel den Verkauf von Flugscheinen der Deutschen Luft Hansa und Bahn- und Schiffskarten sowie Valuta an, und die Konzessionen für solche Geschäfte wurden Elschner bald entzogen. Die Jazz-Kapelle und die hauseigene Bigband, die – neben dem zu keiner Parteizugehörigkeit zu bewegenden „Betriebsführer“ Elschner – den Nazis schon vor 1933 ein Ärgernis gewesen waren, mussten entlassen werden. SS-Angehörigen und später sogar allen NSDAP-Mitgliedern wurde der Besuch des Hotels untersagt. Elschner – im Grunde seines Herzens kein Antisemit – unternahm mehrere Versuche, dieses „Hausverbot“ aufheben zu lassen, und verwies immer wieder auf seine nationalsozialistische Gesinnung – doch vergebens. Schließlich wurde ihm durch den Reichsführer SS, Heinrich Himmler, mitgeteilt, dass eine Aufhebung des Verbots nicht möglich sei. Daraufhin zog Elschner sich nach Thüringen zurück, und das Excelsior wurde von der Nationalsozialistischen Volkswohlfahrt, einer Parteiorganisation der NSDAP, übernommen.

Anhalter Bahnhof und Hotel Excelsior, 1947

Der Anhalter Bahnhof war bereits durch Luftangriffe stark in Mitleidenschaft gezogen, als das Excelsior gegen Ende April 1945 in Flammen aufging. Das genaue Datum ist nirgendwo festgehalten, und darin, ob letzte Bombenabwürfe oder Brandstiftung während des „Kampfes um Berlin“ verantwortlich waren, widersprechen sich die Chronisten. 1946 kehrte Curt Elschner nach Berlin zurück. Er wollte wiederaufbauen, einen Hotelturm mit 1.500 Betten errichten, aber als er seine Bauanträge einreichte, schien bei den zuständigen Stellen ihn niemand mehr zu kennen. Im Juli 1954 war er es leid, die Ruine seines einst weltberühmten Grand-Hotels sehen zu müssen, und er veranlasste den endgültigen Abbruch. Dem Anhalter Bahnhof erging es nicht besser. Bis 1952 hatte es dort noch einen (allerdings sehr eingeschränkten) Zugverkehr gegeben. Obwohl rekonstruierbar, fiel das historische Bauwerk der Abrisspolitik der 60er Jahre zum Opfer. Lediglich ein Fragment des Portals ließ man als Mahnmal stehen. Als letztes Relikt einer glorreichen Vergangenheit wurde Mitte der 1980er Jahre im Zuge von Straßenbauarbeiten der Excelsior-Tunnel abgetragen.

Zu diesem Zeitpunkt lebte Curt Elschner schon lange nicht mehr (er starb 1963 in Erfurt; Sein einfaches Geburtshaus in Willerstedt ist auch heute noch Gasthaus), und in der Stresemannstraße 68-78 – am ehemaligen Standort des Hotels Excelsior also – erhob sich ein zwischen 1967 und 1972 errichtetes 17stöckiges Wohn- und Geschäftsgebäude.

Eingang des Excelsior Hauses in der Stresemannstraße 68-78, Berlin-Kreuzberg

Seine Architekten Heinrich Sobotka und Gustav Müller hatten davor bereits das inzwischen teilweise wieder abgerissene Schimmelpfeng-Haus über der Kantstraße gebaut. Oft erschüttert es mich, wie viele Bauten, die in meiner Jugend als Architektur der Zukunft bejubelt wurden, schon wieder verschwunden sind. Auch das Excelsior Haus trug langfristig nicht wirklich zur Aufwertung des ihn umgebenden Quartiers bei. Am 19. November 2011 berichtete der Tagesspiegel, eine „unsanierte Einzimmerwohnung kostet rund 300 Euro warm“, und dass die Bewohner sie nicht gerne herzeigten. „Zu schäbig“, und die vertikal um die Mittelachse drehbaren Fenster reißen da auch nicht wirklich viel raus – die Vor- und Nachteile dieser Apartheit kann jeder für sich abwägen.

Excelsior Haus, Berlin-Kreuzberg

So ist es hauptsächlich die Aussicht, die das Excelsior Haus zu einer „Top Location“ macht. Sobald der Tag sich neigt und bis spät in die Nacht (bzw. den frühen Morgen) wird das Haus zu einer Touristenattraktion für Findige, denn leicht ist der Eingang zum Skybar-Lounge-Restaurant „Solar“ nicht zu entdecken. Von hier befördert ein gläserner Außenfahrstuhl die Besucher hinauf zur linken Ecke des 16. und 17. Stockwerks, von wo aus sich Sonnenunter- und -aufgänge und dazwischen das Lichtermeer des nächtliche Berlin beim Genuss von Speisen und Getränken bewundern lassen.

Excelsior Haus, Berlin-Kreuzberg (Seitenansicht)  20160817_153516_opt Eingang zum Skybar-Lounge-Restaurant "Solar"; Berlin-Kreuzberg

Mir als Erdenwurm fällt nur auf, dass in den letzten Jahren die ALDI-Filiale aus- und dafür eine LIDL-Filiale eingezogen ist. Und ob das eine Verbesserung darstellt …? Ich überlege, ob ich nicht „Menschen im Hotel“ lieber zum Anlass für einen Eintrag über die AVUS hätte nehmen sollen. Irgendwie origineller wäre das gewesen.

Als ich im Alter von zehn Jahren die Großen Ferien in Frankfurt-Sossenheim verbrachte, da war die Familie, die mich eingeladen hatte, recht enttäuscht von ihrem Berliner Ferienkind, das zwar mit Spreewasser getauft war aber ums Verrecken nicht berlinerte. Außer „Icke, dette, kieke mal, Oogen, Fleesch und Beene“ konnte ich nichts, denn von dem Zitat kannte ich nicht die Fortsetzung „Wenn de döst, verlierst de se, wieder kriechst de keene“, sondern nur „Nein, mein Kind, so heißt das nicht: Augen, Fleisch und Beine.“ Man hatte mir den Berliner Dialekt konsequent aberzogen bzw. mir nach Möglichkeit gleich keine Chance geboten, ihn jemals zu erlernen. Unter diesen Voraussetzungen ist es nicht verwunderlich, dass ich – als ich es fast 30 Jahre später übernommen hatte, für ein Stadtteilblättchen eine Kolumne in der Mundart meiner Geburtsstadt zu schreiben – ein dickes Problem hatte. Ich versuchte, mich an die Stimmen der alten berlinernden Taxifahrer zu erinnern, von denen es in meiner Jugend noch einige wenige gegeben hatte, ich besorgte mir ein Berliner Wörterbuch, und als auch das noch nicht ausreichte, nahm ich Zuflucht bei Jonny Liesegang und seinen zwischen 1938 und 1942 erschienenen Geschichten aus dem Wedding im schönsten Dialekt. Zwei davon sind mir die liebsten, und in beiden kommt etwas Saures vor – einmal essigsaure Tonerde und einmal „Sauern Aal“. Letztere habe ich in einem Blogeintrag wiedergegeben, und Interessierte sind herzlich eingeladen, sie dort nachzulesen. Der Saure Aal sollte helfen, einen Ehemann zu einem Ausflug nach Woltersdorfer Schleuse zu überreden (statt nach Finkenkrug). Jedenfalls – als ich gestern überlegte, wohin ich heute einen Ausflug machen könnte, fiel mir Liesegangs Geschichte wieder ein.

Ich recherchierte, wie ich am besten nach Woltersdorf und wie ich nach Finkenkrug käme, und was es hier und dort zu sehen gäbe. Die Entscheidung fiel zu Gunsten der Woltersdorfer Schleuse – hauptsächlich deshalb, weil ich vor einem Besuch von Finkenkrug doch nochmals in Fontanes „Wanderungen durch die Mark Brandenburg“ nachlesen möchte.

Woltersdorf ist die kleinste Kommune Deutschlands mit eigener Straßenbahn, und wer den Ausflug mit dem Auto unternimmt, der sollte sich nicht um den Spaß dieser Straßenbahnfahrt bringen, sondern das eigene Gefährt am S-Bahnhof Rahnsdorf stehenlassen und in die Straßenbahn umsteigen. Da die Bahn bereits 1913 in Betrieb genommen wurde, kann man davon ausgehen, dass auch Liesegangs Weddinger Ehepaar sie benutzt hat. Schon auf dem letzten Stück der S-Bahnfahrt – zwischen Friedrichshagen und Rahnsdorf – zeigt die lange Strecke durch waldiges Gebiet an, dass man die urbanen Bezirke der Hauptstadt hinter sich gelassen hat, und mit der Straßenbahn geht es dann gleich weiter durch den Berliner Stadtforst (Köpenicker Wald) – und zwar in einem für eine Straßenbahn höllischen Tempo.

In der Straßenbahn zwischen Rahnsdorf und Woltersdorf (bei Berlin)

Straßenbahnhaltestelle Woltersdorf Schleuse

Kinderzeichnung an der Straßenbahnhaltestelle Woltersdorf Schleuse

Die Endhaltestelle befindet sich in Sichtweite der Woltersdorfer Schleuse, und auf einer Fußgängerbrücke über die Schleuse finden sich stets Väter und Mütter, die ihren Sprösslingen Sinn und Funktion einer Schleuse erklären. Erwachsene, die hier eine uneingestandene Wissenslücke haben, können diskret lauschen.

Schleuse, Woltersdorf (bei Berlin)

Jenseits der Brücke öffnet sich der Blick auf den Flakensee, und entlang des Ufers führt ein komfortabler Weg und bietet Gelegenheit, den Blick über das Wasser in die Ferne schweifen zu lassen.

Flakensee, Woltersdorf (bei Berlin)

Flakensee, Woltersdorf (bei Berlin)

Zwar hat sich an Berlin viel verändert, nicht aber, dass es von so vielen schönen Seen umgeben ist. Was nun aber den „Sauern Aal“ anbelangt, so sucht man – jedenfalls auf der Speisekarte des Restaurants „Liebesquelle“ vergeblich danach. Immerhin aber kann man hier noch ein „Kännchen Kaffee“ bestellen – heute auch keine Selbstverständlichkeit mehr.

Restaurant "Liebesquelle" an der Woltersdorfer Schleuse (bei Berlin)

Kännchen Kaffee

Gleich hinter dem Restaurant befindet sich jene Woltersdorfer Sehenswürdigkeit, welcher die Gaststätte ihren Namen verdankt, die „Liebesquelle“.

Liebesquelle, Woltersdorf (bei Berlin)

Als ich – kurz nach der Wende – zum ersten Mal in Woltersdorf war, hatte man die Quelle noch nicht in diese „Voliere“ gesperrt, dafür aber spendete sie noch echtes Quellwasser (wirklich lecker!). 2005 versiegte die Quelle plötzlich, und dass man gleich daneben einen Trinkwasserbrunnen (Leitungswasser) angelegt hat, ist in meinen Augen – und in meiner Kehle – wahrlich kein Ersatz und irritiert mich ähnlich wie die bunten Vorhängeschlösser, mit denen Liebende ihre Gefühle an diesem Gitter festzuhalten versuchen.

Versiegte "Liebesquelle", Woltersdorf (bei Berlin)Trinkwasserspender bei der versiegten "Liebesquelle", Woltersdorf (bei Berlin)Vorhängeschlösser an der "Liebesquelle", Woltersdorf (bei Berlin)

Straßenbahn nähert sich der Haltestelle Woltersdorf Schleuse (bei Berlin)

Nach dem fehlenden sauren Aal die zweite Enttäuschung, aber dafür winkte die Rückfahrt mit der Straßenbahn. Das (ziemlich herausfordernde!) Rezept für „Sauern Aal“, der zu den kalten Vorspeisen zählt und entweder in Aspik oder in kräftig mit Zitrone abgeschmeckter Brühe serviert wird, habe ich passenderweise aus „Koch- und Backrezepte aus Großmutters Zeit“ abgeschrieben:

1 Aal von etwa 500 g, Zitronensaft, Fischabfälle (Kopf und Flossen) ,
1 Glas Weßwein, einige Pfefferkörner, einige Wacholderbeeren,
1 Lorbeerblatt, Salz und Pfeffer, 1 Eiweiß

Man schneidet den Aal in Portionsstücke und beträufelt ihn mit Zitronensaft. Die Fischabfälle werden in kaltem Wasser aufgesetzt und 30 Minuten gekocht, dann gibt man die Gewürze und den Weißwein hinein und läßt alles noch 10 Minuten durchkochen. Der Sud wird abgeseiht, die Aalstücke hineingegeben und für ca. 15 Minuten aufs Feuer gestellt, wo sie ziehen müssen. Dann nimmt man sie heraus, läßt sie erkalten und richtet sie in einer Schüssel an. Der Fischsud wird auf ein Viertel der Menge eingekocht, mit dem geschlagenen Eiweiß geklärt, durch ein Tuch gegossen und über die Aalstücke gegossen. Zum Gelieren kalt stellen.

Kleiner Nachtrag für alle, die sich die Mühe gemacht haben, die Geschichte vom „Sauern Aal“ zu lesen: Ich bin ohne einen einzigen Mückenstich aus Woltersdorf zurückgekommen. Allerdings haben wir ja gerade auch keine Mückenwetter.

Gedanke beim Lesen von Vicki Baums Autobiographie „Es war alles ganz anders“:

Es genügt nicht, über sich selbst lachen zu können. Man muss anderen erlauben mitzulachen.

Berlin, Anhalter Bahnhof "Zustand 1935"

 

Frühlingsanfang auf der Bank vorm Anhalter Bahnhof

Vierter Klasse wär‘ es noch mehr billig.
Aber da käme ich später an.
Und dann ist die Stellung vielleicht schon vergeben,
Und die Frau Bauratswitwe sagt dann
Wieder: Ich sei arbeitsunwillig.
Und wovon soll ich dann am Freitag leben?
Am liebsten möchte ich gar nicht fahren.
Da könnten wir all das Fahrgeld sparen,
Und lieber versaufen.
Und da können wir noch die beiden Weinflaschen verkaufen.
Da wird man wieder mal richtig vergnügt.
Und hauen uns nachts auf die Bretter am Halleschen Tor,
Wo manchmal der Bolzenmax liegt.
Jetzt kommen schon die Krokusse vor,
Da ist es schon nicht mehr so kalt.
Und morgen werden wir sehn, wo wir bleiben.
Da werden sie uns auseinandertreiben
Wie die Pferdeäppel auf’m Asphalt.
Ob es wohl wahr ist, wenn man noch lebt – daß man
Seine Knochen an die Akademie verkaufen kann?

(aus „Kuttel Daddeldu“ von Joachim Ringelnatz – Erstveröffentlichung 1920)

Auf den alten Abbildungen suche ich vergeblich nach der Bank vor dem Anhalter Bahnhof. Den Aufenthalt obdachloser Menschen hat man auch damals lieber aus dem Gesichtsfeld verbannt, hat buchstäblich darüber hinweggesehen. Nicht so der Schriftsteller, Kabarettist und Maler Joachim Ringelnatz, dessen Kunstfigur Kuttel Daddeldu einem Alter Ego ihres Schöpfers wohl recht nahekam. Wessen Existenz prekär ist, der ist sich dessen bewusst – auch wenn der Anschein eines auskömmlichen Daseins noch gewahrt ist. Mehrere erfolgreiche Auftritte im 1901 von Max Reinhardt in Berlin gegründeten Kabarett „Schall und Rauch“ schienen zu einigen Hoffnungen zu berechtigen.

Bank vor dem Fragment des Portals des Anhalter Bahnhofs, Berlin

Heute jedenfalls gibt es eine Bank vor dem Anhalter Bahnhof bzw. vor dem Fragment des Eingangs, das noch erhalten ist. Mehr Kopfzerbrechen als die Bank bereiteten mir allerdings die „Bretter am Halleschen Tor“. Nicht so neugierige Zeitgenossen könnten für sich die Erklärung geben, dort habe möglicherweise zur fraglichen Zeit zufällig ein Stapel Bretter gelegen – solche, wie sie für Baugerüste verwendet werden, Und natürlich macht es sich auf Brettern gemütlicher „Platte“ als auf Granitstufen. Vielleicht hätte auch ich mich mit einer solchen Möglicherweise-Erklärung zufrieden geben müssen, wäre ich nicht auf ein Foto gestoßen, das einer der besten Fotojournalisten der Vorkriegszeit in Deutschland am 11. Oktober 1928 unter den Hochbahngleisen zwischen Möckernbrücke und Halleschem Tor gemacht hat. Könnten es solche Bretter gewesen sein, die Kuttel Daddeldu im Sinn hatte?

Hochbahnviadukt am Landwehrkanal, aus Richtung Möckernbrücke
Foto: Willy Pragher
Hochbahnviadukt am Landwehrkanal, aus Richtung Möckernbrücke
Landesarchiv Baden-Württemberg

Ich wandte mich jetzt aber nicht vom Anhalter Bahnhof die Stresemannstraße (damals Königgrätzer Straße) hinunter Richtung Hallesches Tor (wo ein aktueller Bretterfund ohnehin nichts bewiesen hätte), sondern betrat den nicht mehr vorhandenen Bahnhof.

Sportplatz hinter dem Portalfragment des Anhalter Bahnhofs, Berlin

Dort, wo einst die Bahnhofshalle war, befindet sich heute ein Fußballplatz, hinter dem [also hinter dem Rücken der Fotografin – sprich: meiner Wenigkeit] sich das Tempodrom erhebt, dessen Name mich spontan an eine Radrennbahn denken lässt, während die Architektur mir erscheint, als sei Baron Münchhausen auf seiner Kanonenkugel durch das Dach eines Zirkuszelts entwichen. Dieser Veranstaltungsort beherbergt u.a. ein Solebad – ein gechlortes Solebad, wie man olfaktorisch feststellen kann, wenn man rechter Hand am Gebäude vorbei Richtung „Park am Gleisdreieck“ läuft.

Im Park am Gleisdreieck, Berlin

Ab hier bietet sich dem Auge deutlich mehr Romantik, wie zum Beispiel dieser einstige Bahnsteig (jedenfalls halte ich es für einen solchen) zwischen Bäumen.

Offenbar hat man zum Naturschutzgebiet auch jenen Zipfel des Parks erklärt, …

Hallesches Ufer am Elise-Tilse-Park, Berlin

… welcher nach einer ehemaligen Leiterin des Kunstamts Kreuzberg benannt ist.

Schild im Elise-Tilse-Park, Berlin

Elise-Tilse-Park, Berlin

Es ist schon seltsam, was in Berlin manchmal unter „jemanden ehren“ verstanden wird. Bleibt zu hoffen, dass Elise Tilse an diesem Wildwuchs Gefallen gefunden hätte. Mir jedenfalls gefiel es ganz gut, dass auch die Stufen, die von hier zu einer Brücke über den Landwehrkanal hinaufführen, teils von Wildkräutern überwuchert waren, so dass ich sie – beseelt von Rücksicht auf die Natur – erklomm. Darüber hinaus zeigte das unbeschadete Grün mir an, dass ich mich hier nicht auf einem Touristentrampelpfad befand, und ich bewege mich sehr gern jenseits solcher Pfade.

Brücke über den Landwehrkanal zum Technikmuseum, Berlin

Am gegenüberliegenden Ufer des Landwehrkanals wartet das Technikmuseum auf diejenigen, die einen Ausgleich für die ungezähmte Natur suchen. Aber auch das war nicht das Ziel meines kleinen Ausflugs. Vielmehr hatte ein weiteres Gedicht von Joachim Ringelnatz mich hierher getrieben.

Berlin

Da fährt die Hochbahn in ein Haus hinein
Und auf der andern Seite wieder raus.
Und blind und düster stemmt sich Haus an Haus.
Einmal – nicht lange – müßtest du hier sein.
Wo das aufregend gefährlich flutet und wimmelt
Und tutet und bimmelt
Am Kurfürstendamm und am Zoo.
Das Leben in Pelzen und Leder.
Es drängt einen so oder so
Leicht unter die Räder.
Sonst habe ich gut hier gefallen.
Man hat mir hohe Gagen angeboten.
Aber weißt du: jeder verkehrt hier mit allen,
Nur nicht mit stillen Menschen oder mit toten.
Ich bin so stolz darauf, dir einen Scheck zu überweisen.
Ja, ja, hier heißt es sich durchbeißen.
Das gibt mir mancherlei Lehre.
Heute ging mir beim Kofferflicken die Nagelschere
Entzwei. Not bricht Eisen. –

(Aus der Sammlung „103 Gedichte“ von Joachim Ringelnatz)

So sah es damals aus, wo die „Hochbahn in ein Haus hinein“ fuhr:

Überführung der Hochbahn über den Landwehrkanal, Berlin (Postkarte)

Und so sieht „die Ecke“ heute aus:

Überführung der Hochbahn über den Landwehrkanal, Berlin

Da fährt sie hin, die U-Bahn – über den Bülowbogen und Nollendorfplatz zum Wittenbergplatz (hier aber schon unterirdisch) und weiter zum Zoo. Das heißt, der kritische Betrachter wird merken, dass diese Bahn hier in die Gegenrichtung unterwegs ist. Egal. Es „flutet und wimmelt“ und „tutet und bimmelt“ hier wie dort, und wer heute seinen Koffer mit einer Nagelschere flicken muss, …

Fans des Actionkinos sind hier vermutlich „im falschen Film“. Umso mehr dürften Menschen, die sich tendenzielle eher für Bücher als für Filme begeistern, auf ihre Kosten kommen. Leise erzählt „Genius“ die Geschichte der Freundschaft zwischen dem amerikanischen Schriftsteller Thomas Wolfe („Schau heimwärts, Engel“) und seinem Lektor Max Perkins, der auch F. Scott Fitzgerald („Der große Gatsby“) und Ernest Hemingway betreute – selbst dann noch, wenn die beteiligten Personen hin und wieder laut werden. Keine grellen Farben, keine schwindelerregenden Kamerafahrten, dafür eine sehr gut gewählte Besetzung mit Colin Firth in der Rolle des Max Perkins (Er hatte mir schon als Bill Haydon in der John le Carré-Verfilmung „Dame, König, As, Spion“ ausnehmend gut gefallen, überzeugt aber auch als grundanständiger Mensch.), Jude Law als Thomas Wolfe und Nicole Kidman als Wolfes fordernde und verzweifelt liebende Lebensgefährtin Aline Bernstein.

Was die Storyline angeht, möge der geneigte Leser sich anhand einer Kurzbiographie von Thomas Wolfe und/oder Maxwell Perkins eine Vorstellung verschaffen, denn es schadet nicht, ein bisschen mehr zu wissen, als der Film verrät. Wie kaum anders zu erwarten, fällt in „Genius“ einiges zu Gunsten einer zuträglichen Verweildauer im Kino und eines klaren Handlungsstranges unter den Tisch, so zum Beispiel, dass Thomas Wolfe insgesamt sechs Reisen nach Europa unternommen hat, unter anderem zu den Olympischen Spielen 1936 nach Berlin. Auf den hier gesammelten Eindrücken basiert sein Roman „Es führt kein Weg zurück“, und da ich dieses Werk noch nicht kenne, habe ich mir das Buch im Antiquariat bestellt. Gelobt seien Filme, die zum Lesen anregen!

 

Genius – Die tausend Seiten einer Freundschaft
Drama/Biographie | 105 Minuten | Großbritannien USA 2016
Regie: Michael Grandage
Kinostart in Deutschland: 11. August 2016

Für jeden erfüllten Wunsch stirbt ein Traum.

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Nun gut, das gilt vor allem für große Wünsche. Ein wirklich guter Cappuccino bleibt ein wirklich guter Cappuccino, auch nachdem man ihn getrunken hat.

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